中新網11月19日電 據中國國防科技信息網報道,美國航空航天局(NASA)將於2014年8月將3D打印設備送至空間站中。通過與位於加利福尼亞州的太空製造公司合作,NASA將在明年對新的3D打印設備進行測試,該設備將能及時地製造宇航員所需的工具和材料。
  美國航空航天局馬歇爾飛行中心3D打印項目經理Niki Werkheiser表示,“我們即將送入空間站的3D打印設備實際上將是首個在太空的3D打印設備,這是邁向[‘星際迷航’中複製器]的第一步。”
  此打印設備將是首個在微重力條件的3D打印設備,體積足夠小,能裝入微重力科學手套箱中。
  NASA希望在空間站中打印所需工具和空間組件。飛行控制器可將CAD文件上傳至空間站,以打印複雜零件。機組人員可將新打印的零件進行組裝以生成工具,修複受損的齒輪,甚至是組裝納米衛星。
  Werkheiser表示,“我們正在用塑料作為此台設備的材料,但我們將會轉向金屬或其他類型的材料。”
  在執行未來長期的低地球軌道之外的任務時,航天器將不會為機組人員帶來益處。新的3D打印技術將有益於在小行星或火星上執行任務。
  Werkheiser稱,“對於空間站來說,3D打印將減少風險、降低成本,提高效率。對長期探索任務而言,這是一種絕對關鍵的技術。”(宋文文)  (原標題:美NASA將演示在空間站用3D打印技術製造工具)
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